К 65-летию первой публикации повести-сказки Всеволода Зиновьевича Нестайко «В Стране Солнечных Зайчиков» (1959 г.)

Июнь 07, 2024 в Книги, просмотров: 40

На берегу тёплого моря, среди дремучих лесов, синих гор и золотых долин лежит страна Ластовиния. Это необыкновенная страна. Жители её — ластовины — все сплошь веснушчатые. Веснушчатые мужчины и женщины, веснушчатые старики и старухи, веснушчатые дети. И не только люди, но и звери и птицы в этой стране тоже покрыты веснушками: веснушчатые лошади и коровы, веснушчатые слоны, медведи и крокодилы, веснушчатые кошки и собаки.

Мало того, даже комары и мухи — и те веснушчатые.

Народ в Ластовинии жил издавна. Это был тихий, мирный и трудолюбивый народ. Ластовины выращивали чудесные сады, выводили необычные фрукты и ягоды. В этих садах можно было встретить деревья, которых не сыщешь нигде на свете, — конфетные кедры. Дважды в год они густо покрывались вкусными шоколадными плодами. Ластовины очень любили детей и разводили конфетные деревья именно потому, что они приносили радость детям.

Когда-то Ластовиния была свободной, независимой страной. И хотя тёмным и неграмотным был тогда веснушчатый народ, не знал он в ту пору ни порабощения, ни жестокости.

Но вот однажды в ластовинскую бухту Пожалуйста, гостеприимно открытую для всех мореплавателей, вошли чужеземные корабли под чёрными парусами.

Это была военная флотилия, прибывшая из далёкой заокеанской страны Хулигании. Армия хулиганцев высыпала на берег и заполнила всю Ластовинию.

Хулиганцы начали грабить и разорять страну, обижать её жителей. Они заставили их день и ночь работать на себя, а всё, что добывали своим трудом ластовины, хулиганцы забирали и увозили за океан в свою Хулиганию.

Тяжко страдал маленький миролюбивый народ под гнётом пришельцев.

Особым мучениям подвергались дети. Мало того, что дети голодали, что они давно забыли вкус не только шоколадных конфет, но и обыкновенного хлеба, — хулиганцы просто не давали маленьким ластовинам прохода. Они ловили их на улицах, били, натравливали на них страшных чёрных собак, которых привезли с собой из-за океана.

Для хулиганцев не было большего наслаждения, чем смотреть, как страдают и плачут дети.

Много раз поднимались ластовины против власти захватчиков, пытаясь освободиться и изгнать угнетателей из своей страны. Но каждый раз хорошо вооружённые хулиганцы побеждали и жестоко расправлялись с восставшими.

Какая-то неведомая волшебная сила помогала пришельцам, делала их могущественными и непобедимыми. И, сколько ни боролись ластовины, не могли они превозмочь этой враждебной, злой силы. Всё меньше и меньше надежд на освобождение оставалось у них.

Но главное — дети. Их надо было как-то спасать. Разве можно было спокойно смотреть, как хулиганцы издеваются над малышами! Но в открытой борьбе ластовины могли погибнуть все до одного, а детей это всё равно не спасло бы...

Вот тогда-то на помощь ластовинам пришёл дед Чудодей.

Всю свою жизнь этот известный в Ластовинии охотник провёл в тропических лесах, охотясь на диких зверей. Никто не знал, сколько ему лет. Даже самые старые ластовины с детства помнили его уже стариком. На лице у него было столько морщин, что совсем не видно было веснушек — все они прятались в морщинах. Дед Чудодей был очень мудрый, и поговаривали, что он понимает язык птиц и зверей и часто беседует с ними в лесу. Правда, никто этого не видел. Но, наверное, не зря его всё-таки назвали Чудодеем.

Ластовины очень уважали деда Чудодея и потому сразу согласились, когда он предложил спрятать детей в дремучем тропическом лесу. Там, в дебрях, он знал такое глухое место, окружённое непроходимыми чащами, куда не проникнет ни один хулиганец. Только дед Чудодей знал туда дорогу. Там кончалась Ластовиния и начинались Синие Скалистые горы.

И вот, проснувшись однажды, хулиганцы увидели, что из Ластовинии исчезли дети.

Во всей стране не осталось ни одного мальчика, ни одной девочки. Хулиганцы неистовствовали. Они обыскали всю страну и не нашли даже поломанной детской игрушки. Словно в Ластовинии никогда и не было вовсе детей. Тщетно угрожали хулиганцы. Ластовины молчали и делали вид, будто сами очень взволнованны неожиданным исчезновением малышей.

А тем временем в дебрях тропического леса, на огромной светлой поляне, возникла необыкновенная колония. Назвали её «Пристанище добрых друзей». За зубчатым деревянным забором высился большой, просторный дом.

Вокруг него в зелени садовых деревьев утопали маленькие аккуратненькие домики. Дальше тянулись грядки огородов и большое поле.

Кроме деда Чудодея да двух старых нянь, которые присматривали за совсем маленькими детьми, взрослых в колонии не было. Строили колонию сами дети, без помощи старших. Только дед Чудодей руководил строительством.

Впрочем, честно говоря, без добрых помощников дети вряд ли бы справились сами. А помощники у них были необыкновенные.

Дед Чудодей, видимо, и в самом деле знал язык птиц и зверей. Потому-то среди лесных обитателей у него оказалось множество друзей, которые и помогали строить детям колонию. Кроты рыли яму под фундамент. А камни для фундамента носили из соседних Скалистых гор могучие горные орлы.

Хвостатые обезьяны работали верхолазами. Бобры валили деревья, обгрызали стволы со всех сторон. Дикобразы снабжали маленьких строителей острыми, прочными иглами, которые служили вместо гвоздей.

Но больше всего помогали на стройке добродушные веснушчатые великаны слоны, которые были словно живые подъёмные краны. Легко подымали они тяжеленные брёвна на любую высоту. Без них дети ни за что бы не возвели стен большого двухэтажного дома.

Хорошо жилось детям в колонии — спокойно и безопасно. Никто их не обижал, никто не издевался над ними. Правда, всё им приходилось делать самим. Они сами обрабатывали землю, выращивали фруктовые деревья, сами хозяйничали. Мальчики работали в саду и в поле, рубили дрова, носили воду из колодца, то есть делали всю мужскую работу. А девочки варили обед, мыли посуду, чинили одежду, стирали бельё. Конечно, всем этим руководили дед Чудодей и няни, помогая добрыми советами и наставлениями.

Одна беда — без родителей очень скучали дети. Но и тут дед Чудодей нашёл выход. Раз в месяц он по очереди приводил отцов и матерей в колонию. Гостили они день-два и возвращались назад, чтобы не вызвать подозрения у хулиганцев. В колонии для родителей были специально выделены комнаты на втором этаже. А поскольку дед Чудодей любил порядок и справедливость, он завёл книгу, в которую записывал, кто и когда прибывал в колонию.

Всех детей, живущих в колонии, любил дед Чудодей, ко всем одинаково хорошо относился. Но был среди них один мальчик, с которым особенно подружился старик и которого выбрал своим первым помощником. Должно быть, потому, что это был единственный мальчик, к которому не приходили родные. Родители и все родственники его погибли во время восстания против хулиганцев, и мальчик остался сиротой.

Было ему девять лет, и звали его Веснушка. Никто никогда не видел, чтобы он плакал, хотя ему, наверное, часто бывало грустно и тоскливо.

Ведь ко всем ребятам хоть раз в месяц, а всё-таки приходят родители, а ему даже ждать некого...

Веснушка был маленький, но очень мужественный и отзывчивый. Когда он видел, что кто-то из детей грустит, обязательно выдумывал что-нибудь смешное, чтобы развлечь, развеселить товарища.

Все очень любили Веснушку. И даже лесные друзья деда Чудодея, птицы и звери, тоже подружились с мальчиком. Он угощал их разными сладостями и часто играл с ними.

Особенно близкими приятелями Веснушки были слон Бреус и обезьяна Мазлюка. Лопоухий великан Бреус, когда строили колонию, был бригадиром слонов-крановщиков и ещё тогда подружился с Веснушкой. Сидя на спине Бреуса, Веснушка подавал команды, и слон точно выполнял их. Вместе с ними работала и обезьяна-верхолаз Мазлюка. Их дружба крепла с каждым днём. Когда строительство окончилось, слон Бреус и обезьяна Мазлюка стали приходить в гости к Веснушке. Бреус катал детей на своей широченной спине, а Мазлюка смешила их разными штуками.

Дед Чудодей иногда разрешал Веснушке небольшие путешествия с Бреусом и Мазлюкой в глубь леса. Веснушка забирался на спину слона, рядом с ним устраивалась Мазлюка, и Бреус, словно танк, проламывался сквозь непроходимые тропические заросли. Это были интереснейшие, захватывающие путешествия. Какие удивительные растения видел Веснушка, каких потрясающих встречал зверей! Тут были цветы, на лепестках которых мог преспокойно поместиться взрослый человек, и малюсенькие птицы колибри величиной с муху, ящерицы длиною в два метра и деревья не выше травы.

Каждое новое путешествие радовало мальчика — он очень любил природу.

Однажды трое друзей снова отправились в лес. Веснушке было весело, он напевал песенку. У слона Бреуса тоже было отличное настроение, и он бодро бежал, помахивая хоботом. Все чувствовали себя превосходно. Они даже не заметили, что отошли далеко от колонии.

И вдруг прозвучал выстрел, второй, третий... Обезьянка жалобно взвизгнула и мёртвой скатилась на землю. Слон Бреус остановился как вкопанный, потом начал опускаться на колени, тяжело вздохнул и повалился на бок. Веснушка полетел в кусты. Ушибся и потерял сознание...

Когда он открыл глаза, то увидел, что над ним стоят трое здоровенных верзил с винтовками в руках. Веснушка сразу узнал хулиганцев. Это были Биль Каналья, Джон Дыбуль и Том Паук, хорошо известные всей Ластовинии.

Биль Каналья был высокий, худой, с крючковатым носом и единственным глазом навыкате. Джон Дыбуль — тоже высокий, но толстый, хромой на одну ногу, с густой чёрной бородищей, а Том Паук — весь волосатый, с большим животом и длинными, тонкими руками — в самом деле очень походил на паука.

Все трое внимательно разглядывали Веснушку и молчали.

Веснушка замер.

Наконец, Том Паук сказал:

— Гм... Откуда взялся здесь этот мальчишка?

— Действительно, странно! Как он сюда попал? — подозрительно прищурил свой единственный глаз Биль Каналья.

— Эй, ты! А ну, отвечай, что ты тут делаешь? — рявкнул Джон Дыбуль.

Но Веснушка молчал. Что он мог ответить? Не выдавать же тайну колонии!

— Ты что, немой?! Говорить не умеешь? — ещё громче заорал Джон Дыбуль. — Отвечай, когда тебя спрашивают!

Но Веснушка только молча мотнул головой. Пусть думают, что он немой.

— Постойте, я, кажется, понял! — крикнул Биль Каналья. — Наверное, где-то здесь, в лесу, прячется ластовинская малышня. И этот мальчишка один из них.

— Правильно! Молодец, Биль! Вот мы их! — перебивая друг друга, восторженно завизжали Том Паук и Джон Дыбуль. — Немедля веди нас туда! — набросились они на Веснушку. — Сейчас же покажи, где прячутся беглецы!

Увидев, что Веснушка не двигается с места, Джон Дыбуль выхватил из-за пояса огромный кривой нож и замахнулся на мальчика:

— Веди, а не то конец твоей жизни!

Ещё секунда — и пришлось бы навсегда попрощаться с Веснушкой. Веснушка и сам это прекрасно понял. Но стоило ли так бессмысленно погибать?

Он встал и повёл хулиганцев...

Вы думаете, что Веснушка повёл их в колонию? Нет! Веснушка готов был погибнуть, но не выдать товарищей. Он решил завести хулиганцев в дебри тропического леса — как можно дальше от «Пристанища добрых друзей». И там погибнуть. Другого выхода не было...

Веснушка шёл впереди, за ним ковылял Джон Дыбуль, потом Биль Каналья, а последним плёлся Том Паук. Руки у Веснушки были связаны за спиной верёвкой, конец которой держал Джон Дыбуль. О бегстве нечего было и думать.

Веснушка шёл, не оглядываясь, грустно опустив голову. Не хотелось мальчику умирать. Так звонко щебетали птицы в чаще, так буйно цвели в траве цветы, так весело светило солнце, пробиваясь сквозь зелёное кружево листвы! Хорошо жить на свете! Неужели это последний солнечный луч в Веснушкиной жизни?.. Прощай, солнце, прощай, небо!..

Неожиданно Джон Дыбуль дико вскрикнул, и Веснушка почувствовал, что хулиганец выпустил из рук верёвку. Мальчик оглянулся. Джон Дыбуль со всего размаха треснулся носом о дерево. Что-то ослепило его, и он ничего не видел. Биль Каналья и Том Паук тоже крутились на одном месте, закрывая руками глаза. По лицам хулиганцев метались какие-то огненные, ослепительные пятна. Они отчаянно ругались и кричали, и натыкались друг на друга, словно слепые котята.

Воспользовавшись замешательством, Веснушка бросился бежать.

Чтобы запутать следы, он долго петлял по лесу. Время от времени мальчик останавливался и прислушивался: не гонятся ли за ним враги. Но погони не было слышно: должно быть, хулиганцы всё ещё боролись с той таинственной ослепительной напастью.

Когда Веснушка добрался до «Пристанища добрых друзей», была уже ночь, однако в колонии никто не спал. Все волновались, ожидая Веснушку.

Затаив дыхание, слушали дети рассказ мальчика о страшном приключении в лесу. А когда ребята узнали о трагической гибели добродушного слона Бреуса и весёлой обезьяны Мазлюки, многие не выдержали и заплакали. Заплакал и сам Веснушка. Слёзы, помимо воли, покатились по его щекам.

В эту ночь мальчик долго не мог заснуть. Он лежал с открытыми глазами и думал.

Думал о том, как тяжело жить в стране, где хозяйничают жестокие завоеватели.

Неужели так будет всегда? Неужели никак нельзя победить хулиганцев? Неужели нельзя бороться с той тёмной, волшебной силой, которая поддерживает их, делает непобедимыми?..

И странно: дед Чудодей словно прочитал эти Веснушкины мысли. Веснушка не заметил, как старый охотник тихонько подошёл к его кровати, сел с краю и заговорил:

— Не грусти, Веснушка, не печалься, мой мальчик! Недолго осталось хозяйничать хулиганцам в нашей стране. Недолго осталось нам терпеть. Скоро настанут другие времена, поверь мне. Ты знаешь, забыл я тебе сказать, видел я вчера сон, странный, светлый, радостный сон. Будто гибнут злые, враждебные силы, рушится власть хулиганцев и пропадает всё тёмное и злое, что есть на свете... И почему-то в этом сне я видел тебя, Веснушка! С тобой происходили какие-то необыкновенные приключения, — вот только не помню какие! Ты был героем, ты с кем-то боролся и побеждал. Я видел тебя счастливым...

Веснушка не мог понять, правду ли говорит дед Чудодей или просто так, чтобы утешить, но мальчику стало сразу как-то легко, хорошо и спокойно.

И Веснушка уснул.

... Проходило время, и страшное приключение в лесу понемногу начало забываться, как забывается всё неприятное и плохое. Только изредка кто-нибудь невзначай вспоминал об этом. И одно лишь удивляло и просто-таки сбивало всех с толку: что же такое ослепило тогда хулиганцев и дало возможность Веснушке спастись?

Все ломали над этим голову, но так и не могли понять.

И оставалось это пока неразгаданной тайной...

Из повести-сказки «В Стране Солнечных Зайчиков»

Источник:

https://librebook.me/v_strane_solnechnyh_zaichikov


Добавить комментарий